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El estigma de las enfermedades mentales

April 26, 2015

  • María Teresa Flores, Terapista de Ecker Center

Las enfermedades mentales son comunes y muchas personas no reciben la ayuda que necesitan porque existe un estigma asociado con la salud mental. Este estigma acerca de las enfermedades mentales hace que las personas se sientan avergonzadas y las desanime de pedir ayuda.

Según la Clínica Mayo ubicada en Rochester, Minnesota en USA “El estigma es cuando alguien nos mira de una manera negativa porque uno tiene alguna característica especial en la personalidad que es, o se piensa que realmente es una desventaja (o estereotipo negativo)”.

Muchos factores contribuyen al rechazo de buscar ayuda, pero el estigma es una de las razones más importantes. Según una encuesta del gobierno de EEUU en 2008, hay 18 millones de adultos en el país que sufren de alguna enfermedad mental; El estigma puede llevar a la discriminación. La discriminación puede ser directa, como cuando una persona hace alguno comentario negativo acerca de su tratamiento o medicina, o que intencionalmente alguien lo evita porque lo considera peligroso o inestable debido a su enfermedad mental.

Los efectos negativos del estigma

Falta de comprensión de la familia, amigos y nuestros compañeros de trabajo; dificultades para encontrar trabajo, casa y un grupo de apoyo; dificultades para encontrar un buen cuidado para la salud mental. Nuestro propio estigma y el temor de ser rechazado por otras personas nos presiona a no aprovechar oportunidades en la vida , mantenernos en una relación íntima por largo tiempo, nos previene ser socialmente incluídos en la sociedad, nos empeora nuestra enfermedad mental y nos presiona a mantenernos alejados de la sociedad, tener una casa pobre.

Cómo lidiar con el estigma

Aprenda sobre su condición mental. Asuma el control sobre su vida. Tome la iniciativa y busque tratamiento. No tenga miedo de que le pongan sobrenombres por su enfermedad mental, esto le puede prevenir de buscar ayuda. No se esconda, su familia, amigos y miembros de su comunidad le pueden ayudar. Siempre hay grupos locales o nacionales como La Alianza Nacional de Enfermedades Mentales que ofrecen programas y grupos de educación para individuos y familias. Si alguien dice algo negativo, no reaccione a la defensiva porque le da más poder. Usted no es la enfermedad. En lugar de decir “soy Bipolar” debe de decir “Tengo la enfermedad Bipolar”. Involúcres las palabras de la otra persona. Acepte que usted vale y que tiene mucho futuro. Hable, cuente su historia.

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