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Toman en cuenta a minorías

Las boletas electorales serán bilingües en 25 estados de la nación

October 23, 2011

  • Foto: de archivo
    El gobierno federal resolvió que 248 condados y otras jurisdicciones políticas en 25 estados proporcionen boletas electorales bilingües.
    The federal government is ordering that 248 counties and other political jurisdictions provide bilingual ballots.

(AP) — De cara a las elecciones de 2012, el gobierno resolvió que 248 condados y otras jurisdicciones políticas en 25 estados proporcionen boletas electorales bilingües a hispanos y otras minorías que hablan poco o nada de inglés. Pero el número es menor al que se registró hace una década en el Censo 2000, que abarcó 296 condados en 30 estados.

En total, más de una de cada 18 jurisdicciones deberán proveer material bilingüe en la publicidad preelectoral, la inscripción de votantes, la votación adelantada y las solicitudes para votar en otro lugar que no sea donde uno esté inscrito, al igual que en las boletas para el día de elecciones.

La ley federal del derecho al voto, aprobada por el Congreso en 1975, obliga a los estados, condados y subdivisiones políticas a imprimir material bilingüe si un grupo minoritario latino, asiático-estadounidense, indígena americano o de Alaska conforma más del 5 por ciento de la población en edad para votar o que suma al menos unos 10,000 ciudadanos.

Además los miembros de las minorías que califiquen para usar estas balotas bilingües no deben leer o no deben comprender bien el inglés como para votar, o sea, deben tener un bajo conocimiento del idioma. Este nivel es determinado por los encuestadores que indican durante el Censo que ciertas personas no hablan inglés “muy bien”.

Los miembros de los grupos minoritarios que califican para votar con balotas bilingües deben tener un índice de alfabetismo que sea menor que el del promedio nacional.

A partir de esta semana, más de una de cada 18 jurisdicciones debe proporcionar material bilingüe.

La Oficina del Censo prepara la lista sobre la base del crecimiento poblacional y datos estadísticos sobre nivel educativo y conocimiento del inglés, parcialmente como reflejo de las segunda y tercera generación de inmigrantes que tienen mejor conocimiento del inglés que sus padres.

Pese a la disposición, los analistas temen la posibilidad de que se presente un gran nivel de resistencia en las localidades donde hay recortes presupuestarios, las nuevas leyes que requieren que se presenten documentos de identidad a la hora de votar y un creciente sentimiento contra los inmigración.

A partir de esta semana, los hispanos que no hablen inglés correctamente tendrán derecho a acceder a material electoral en idioma español en áreas urbanas de los estados de intensa contienda política, entre ellos Pensilvania, Virginia, Wisconsin y Utah, al igual que todos los lugares de votación en California, Florida y Texas. Por primera vez, gente de la India recibirá material electoral en su propio idioma en los centros electorales de Los Angeles, Chicago y Nueva York, debido a su rápido crecimiento demográfico.

Se distribuirá mayor material en idiomas indígenas en muchos lugares de Alaska, Arizona y Misisipí, mientras que los vietnamitas y taiwaneses recibirán asistencia para votar en sus idiomas en varios lugares nuevos, como el estado de Washington, Texas, Massachusetts y California. La comunidad bangladeshí recibirá material por primera vez en Hamtramck, Michigan, adyacentes a Detroit.

“Nos gustaría vivir en una sociedad donde todos tienen iguales oportunidades para votar, pero esa no es la realidad en la que vivimos actualmente”, destacó James Thomas Tucker, un ex fiscal del Departamento de Justicia que ahora trabaja como abogado de derechos civiles en Las Vegas. Tucker dijo que la ley ha sido clave en la elección de nuevos funcionarios hispanos y asiáticos en muchos lugares, aunque señaló que el movimiento a favor del inglés como único idioma y los nuevos recortes presupuestarios en los gobiernos locales podrían provocar nuevas tensiones.

En total, unos 248 condados y otras divisiones políticas deberán proporcionar materiales de elecciones en unos 68 idiomas diferentes en 25 estados, según la lista dada a conocer el 12 de octubre por el Buró del Censo de EEUU.

La agencia gubernamental desarrolla la lista en base al análisis de sus datos del censo sobre el crecimiento alcanzado por las minorías, su desarrollo educativo y su dominio del idioma inglés.

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