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¿Ya se hizo ciudadano?

February 01, 2014
Por Elena Shore

  • Foto: AP/Archivo
    Más de ocho millones de inmigrantes en EEUU tienen tarjetas de residencia permanente y son elegibles para la ciudadanía, pero sólo el 8 por ciento de ellos se convierten en ciudadanos cada año.
    more than 8 million immigrants across the United States have green cards and are eligible for U.S. citizenship, but only 8 percent of them become citizens each year.

Adrián Ávila tiene previsto solicitar la ciudadanía por una razón importante.

“Lo estoy haciendo por mi madre”, dice Ávila.

Ávila, un productor de contenido para la revista bilingüe Silicon Valley De-Bug en San José, llegó a EEUU con su madre cuando tenía seis años.

Ahora de 29 años, tiene un año menos que los que tenía su madre cuando decidió dejarlo todo en México para construir una vida mejor para su hijo en EEUU.

Hoy, Ávila quiere devolverle algo a ella: él planea solicitar la ciudadanía para después poder solicitar la ciudadanía estadounidense para su madre.

Dar el paso de naturalizarse también le permitirá votar, viajar libremente, ser protegido de la deportación, vivir sin miedo y abogar más efectivamente por sus derechos.

Pero básicamente, dice, su razón para solicitar la ciudadanía no sólo se trata de él mismo.

“Siempre se centra en mi madre”, explica.

Ávila habló recientemente en San José, Calif. a más de 20 representantes de los medios en la primera mesa redonda de medios étnicos de la Campaña Nuevos Americanos (New Americans Campaign), una iniciativa nacional para animar a los residentes permanentes legales elegibles a solicitar la ciudadanía. La reunión, organizada por New America Media, reunió a líderes de medios hispanos, chinos, coreanos, filipinos, indios, vietnamitas y otros medios de comunicación locales para discutir cómo podrían abordar las barreras que impiden que muchos inmigrantes elegibles soliciten la ciudadanía estadounidense.

¿Por qué no solicitan más personas la ciudadanía?

Más de ocho millones de inmigrantes en EEUU tienen tarjetas de residencia permanente y son elegibles para la ciudadanía, pero, sólo el 8 por ciento de ellos se convierten en ciudadanos cada año, según Vanessa Sandoval, directora del programa de servicios legales de inmigración de la Red de Servicios, Derechos y Educación de Inmigrantes (SIREN) en San José.

“Eso significa que el 92 por ciento (de inmigrantes elegibles) no lo están”, dijo Sandoval. O sea, no están votando, dijo. Ellos están limitados en su Seguridad de Ingreso Suplementario. Si salen del país por seis meses, es posible que no se les permita volver a entrar. Y hasta podrían ser vulnerables a la deportación.

Es por eso que en diferentes partes del país se están organizando talleres de ciudadanía gratis donde residentes legales pueden obtener ayuda en la tramitación de sus solicitudes.

Muchos residentes, dicen los organizadores, se ven frenados por una serie de barreras, como barreras económicas y del idioma.

“Lo que pretendemos hacer es reducir estas barreras”, explicó Bea Pangilinan, abogada de la Alianza Asiática de Leyes (Asian Law Alliance).

Por ejemplo, cuesta $680 para solicitar la ciudadanía. Pero muchos inmigrantes pueden no saber que si su ingreso se encuentra por debajo del nivel de pobreza, califican para poder hacer el trámite sin pagar.

Los que no hablan bien el inglés pueden pensar que eso limita sus posibilidades de convertirse en un ciudadano. Pero si hace muchos años que viven aquí, pueden calificar para tomar el examen en su lengua materna — algo que muchos inmigrantes pueden no conocer.

Y si necesitan tomar el examen en inglés, lo que tienen que hacer es estudiar y practicar.

Pero algunos de los mayores obstáculos para aplicar para la ciudadanía pueden ser psicológicos.

“Otra barrera es un temor general”, dijo Pangilinan. “Ellos no saben qué esperar. Ellos no saben qué documentos deben conseguir”.

Amir Music del Comité Internacional de Rescate (International Rescue Committee), dice que ha visto a muchos inmigrantes que han vivido durante 20 o 30 años como residentes permanentes legales, pero nunca han aplicado para la ciudadanía.

“El mayor reto”, dijo Music, “es la falta de información”.

Los medios de comunicación que sirven a las comunidades inmigrantes podrían desempeñar un papel crucial en el cierre de esta brecha informando a su público sobre el valor de convertirse en un ciudadano de los Estados Unidos, y los recursos gratuitos disponibles para los residentes permanentes legales a través de la Campaña Nuevos Americanos.

La clave, dijo Hilbert Morales, editor del periódico El Observador, es mostrar el impacto que la ciudadanía puede tener en la comunidad.

“El individuo siente que no tiene poder”, dijo Morales. Él dijo que los medios étnicos deben informar a su público que, “en conjunto, son más poderosos” que la persona más influyente, “porque tienen un voto”.

“Se obtiene resultados”, dijo Morales, “cuando las personas que son ciudadanos exigen acción”.

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